强调葡萄酒“从农场到餐桌”的营销——比如手工采摘葡萄——让饮酒者对这个行业产生了不切实际的看法,也对那些在葡萄园中使用机械收割等现代方法的种植者产生了不公平的偏见。它有助于了解葡萄酒行业的商业方面,并准确地了解现代机器收割的情况,而不是去评判那些不雇佣数十名工人从葡萄藤上剪下每一串成熟葡萄的大小酒庄。

葡萄酒行业本质上是一门生意,如果不能盈利,什么都不会发生。对于葡萄园主来说,这意味着他们的葡萄的销售价格(无论是作为水果卖给酿酒厂还是以成品葡萄酒的形式)必须足够高,以支付当季的成本——修剪、劳动力、新葡萄、土壤改良剂、肥料等等。

再加上各地对劳工问题的担忧日益加剧,尤其是在打击移民的情况下,机器变得更有吸引力了。年轻的人不想摘葡萄,而且又快又熟练的工作人员又贵又难找,成本就会增加。

相比之下,一台机械收割机就很便宜了,即使它的价格是六位数。整个行业的估算都有波动。

从历史上看,机器损坏水果的观点一直是反对机械收割的主要原因。这是一种通过葡萄酒营销而延续下来的观念,而且是有效的。几十年前,当第一批收割机驶入葡萄树时,这种说法是合理的,但今天的机器工作得又快又好。现代的收割机在葡萄园中快速移动,毫不费力地从树枝上切下一捆捆的葡萄。然后,这些浆果就会掉进箱子里,像手工采摘的浆果一样被送到酿酒厂。

赞扬手工收获也很好地符合当前的趋势,即强调“从农场到餐桌”的烹饪方式,以及食品生产商应该是小型的,农场应该由人手打理。然而,有些酿酒厂把手工采摘的和机器收获的水果放在一起比较,以证明葡萄质量上没有明显的差异。正是这样的比较促使高质量的生产者从手工收割转向机器收割。

通常情况下,便宜的葡萄酒能让新饮酒者体会到葡萄酒的乐趣,甚至能让经验丰富的葡萄酒爱好者的酒窖保持饱满。无论你是强烈反对,还是经常寻找廉价葡萄酒,机器都在为大众而不是少数精英提供优质的美国葡萄酒。下次你举杯的时候,不要担心技术,只要担心味道就好了。

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