葡萄酒的品质取决于原料的质量。这种情绪驱动着全球各地的每个收获季节,因为酿酒师花费无数时间从他们的葡萄园中寻找最好的水果,他们深知没有优质的葡萄就不可能酿出好酒。

 

同样的道理也适用于制造酒桶的木材。低质量的木桶来自劣质木材,这些木材来自劣质树木。这种低劣的血统会极大地破坏酿酒师塑造葡萄酒品质以达到预期效果的能力。正因为如此,一些酒庄在选择用于制造酒桶的树木方面发挥了更积极的作用。

木材的影响

橡木桶通常是从橡木开始的,主要是因为橡木的单宁会影响葡萄酒的理想品质,比如柔软的质地和微妙的香草味。这些特点使得挑选合适的树来酿酒成为一个复杂的过程。直径,季节和天气在其木材如何影响葡萄酒中发挥作用。树木生长年轮的宽度,也就是谷粒的宽度,尤为重要。更紧密的颗粒允许更多的氧气进入,这可以增加葡萄酒更细微的特性。这个元素可以帮助决定哪个品种最终在特定树生产的桶中。

树木的母国和该国的特定地区也起着关键作用。大多数橡木桶来自美国或法国的橡树,它们之间的差异比它们的口语化术语更深刻。首先,每个国家对树木原产地的定义不同。美国以州来命名橡树,而法国则以森林原产地来命名。法国也有相关规定,规定酒桶制造商是否可以在酒桶上标注特定的森林名称,这与法国原产地名称 (AOC)葡萄酒名称的规定没有什么不同。

白栎(栎)主宰着美国的景观,特别是在中西部和中西部邻近的州,如密苏里州、印第安纳州、伊利诺伊州和肯塔基州。栎(爱尔兰橡树)和栎(英国橡树)主要发现于法国。白栎的木材密度更大,纹理更松散,味道更浓郁。法国的两种主要品种通常会包装更紧的颗粒,对果汁的味道和质地产生更微妙的影响。这些差异并不能决定哪种橡木更适合酿酒,但它们确实决定了哪种橡木更适合酒庄希望生产的葡萄酒。

制桶工人的重要性

制作葡萄酒和烈酒桶的作坊是酿酒厂挑选树木过程的支柱。它们不仅有助于指导酿酒厂和酿酒师为他们想要酿造的葡萄酒选择合适的树木,而且还通过采用烘烤和木材调味等基本设计策略,将木材转变为功能性木桶。后面这些步骤是从每个桶壁中绘制精确特征的关键要素。

当酿酒厂与合作社合作选择合适的树木时,密切的专业关系自然形成。随着时间的推移,这些信任的纽带可以演变成协作的过程,在这里可以对特定的桶特性和影响进行反馈和讨论。这是一种对话,来自于对制桶工人工艺的深刻尊重。

对树的尊重

一般来说,用来制造酒桶的美国橡树的树龄都超过了100岁。法国使用木桶的最低树龄是170岁。当它们被砍倒时,它们可以提供两到三个桶的木材,剩余的木材用于其他用途,如家具或木饰面。每当酿酒师和他们的团队长途跋涉近距离观察这些树时,他们都会受到尊敬。

这种程度的崇敬不是酿酒厂想要保密的。就像其他具有创意和美丽的葡萄酒元素一样,选择树木的酿酒师也渴望与他人分享他们的酒桶根源。这样做可以帮助饮酒者对他们在赤霞珠(Cabernet Sauvignon)或霞多丽(Chardonnay)酒中所付出的努力产生更深层次的尊重——这些酒可以长得像橡树一样结实。

一旦他们了解了制作木桶的方法,如何从挑选合适的树木开始,以及一种尺寸如何不适合所有人,他们就会对酿酒厂的能力有一个新的认识。

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